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Observan un sistema solar con seis exoplanetas que orbitan sincronizados

Foto: European Southern Observatory

Foto: European Southern Observatory

26 de Enero 2021

REDACCIÓN

 

Gracias al uso de diversos telescopios, un grupo de astrónomos del Observatorio Europeo Astral (ESO) detectó una particular armonía en los movimientos orbitales de los planetas del sistema TOI-178.

 

Este sistema, localizado a unos 200 años luz del Sol en la constelación de Sculptor, consta de seis exoplanetas, cinco de los cuales orbitan alrededor de su estrella central a un ritmo armónico, a pesar de ser muy diferentes entre sí. Incluso, llegan a alinearse cada pocas órbitas. Esta resonancia armónica ya se ha observado en las tres lunes de Júpiter: Ío, Europa y Ganímedes.

 

Sin embargo, los cinco exoplanetas de TOI-178 siguen una cadena de resonancia mucho más compleja, e incluso dicen los científicos que es una de las más largas descubiertas hasta el momento. Las lunas de Júpiter están en resonancia 4:2:1 (Ío:Europa:Ganímedes), mientras que los 5 planetas exteriores de TOI-178 siguen una cadena de 18:9:6:4:3.

 

El estudio, liderado por el astrofísico Adrien Leleu de las universidades de Berna y de Ginebra, fue publicado en la revista Astronomy & Astrophysics. Ahí se detalla que, en comparación con la forma armónica y ordenada en que los planetas orbitan alrededor de su estrella, sus densidades parecen ser bastante “desordenadas”: algunos planetas son rocosos pero más grandes que la Tierra, mientras que otros son gaseosos pero mucho más pequeños que Neptuno.

 

“Es la primera vez que observamos algo así. En los pocos sistemas que conocemos con tal armonía, la densidad de los planetas disminuye constantemente a medida que nos alejamos de la estrella. En el sistema TOI-178, un planeta terrestre denso como la Tierra parece estar justo al lado de un planeta muy esponjoso con la mitad de la densidad de Neptuno, seguido de uno muy similar a Neptuno”, indicó Kate Isaak, científica del proyecto para el Satélite de Caracterización de Exoplanetas (CHEOPS).

 

Una animación artística publicada por el mismo ESO muestra al sistema TOI-178 con sus órbitas y movimientos planetarios.

 

 

Además, esta particular sincronía planetaria da detalles sobre el pasado del sistema TOI-178: “este sistema ha evolucionado con bastante suavidad desde su nacimiento”, según el coautor del estudio, Yann Alibert, de la Universidad de Berna.

 

Por su parte, Leleu agrega que “este contraste entre la armonía rítmica del movimiento orbital y las densidades desordenadas ciertamente desafía nuestra comprensión de la formación y evolución de los sistemas planetarios”.